InicioAnimales¿Cuál es el destino de las especies en peligro de extinción?

¿Cuál es el destino de las especies en peligro de extinción?

Se podría pensar que la extinción de animales es un fenómeno nuevo, pero en realidad lleva ocurriendo desde hace millones de años. De hecho, ha habido cinco extinciones masivas en la historia de la Tierra, siendo la más reciente la del Cretácico-Paleógeno, que acabó con los dinosaurios hace 65 millones de años.

Ese evento fue causado por un asteroide que golpeó la Tierra precisamente en el momento equivocado, pero los científicos creen que el cambio climático y la actividad volcánica también desempeñaron un papel. Desde entonces, los seres humanos han causado más extinciones que cualquier otra especie de la Tierra (aunque no seamos del todo culpables de la primera).

 

Esto ha provocado la preocupación por las futuras pérdidas de biodiversidad, así como por los cambios en los ecosistemas que ya están en marcha debido a la actividad humana (y que podrían empeorar a medida que continúe el cambio climático). Teniendo en cuenta estos factores, he aquí algunas especies en peligro de extinción de las que puede o no haber oído hablar:

Pandas

Los pandas están en peligro de extinción y su futuro está en peligro debido a la invasión humana de su hábitat. El área de supervivencia del panda ha disminuido más del 50% en los últimos 60 años. La invasión humana significa que los hábitats naturales de los pandas han sido destruidos o convertidos para uso humano. Por ejemplo, los bosques de bambú se han talado para obtener madera y luego se han sustituido por plantaciones de caucho, que no proporcionan suficiente nutrición para que los pandas sobrevivan.

Incluso si una especie no parece verse afectada por el cambio climático inmediatamente después de una catástrofe, como cuando se produce un vertido de petróleo en el mar o durante un huracán frente a la costa de las islas tropicales, puede verse afectada posteriormente por los cambios en las corrientes oceánicas o las temperaturas asociadas al calentamiento global después de que el incidente haya pasado por esa zona durante su ciclo de vida (por ejemplo, un vertido de petróleo).

Lobos rojos

El lobo rojo es una especie de lobo que se encuentra en el sureste de Estados Unidos. Puede haber evolucionado a partir del extinto Canis rufus, que era nativo de Norteamérica durante el Plioceno. Es uno de los cánidos más amenazados del mundo y fue reintroducido en Carolina del Norte, Texas y Luisiana como parte de un esfuerzo de conservación para salvarlo de la extinción.

En la actualidad, los lobos rojos están protegidos por leyes estatales como las que protegen a las especies en peligro de extinción y no pueden ser cazados en ningún estado en el que aún se les considere una especie en peligro, excepto cuando supongan una amenaza para el ganado o las personas. Sin embargo, esto no ha impedido que los cazadores los maten ilegalmente o destruyan su hábitat para poder acceder a otros animales como los ciervos, a los que persiguen con fines de caza deportiva.

Tigres

Los tigres son una especie en peligro de extinción. Los tigres son una especie vulnerable. Los tigres son una especie en peligro de extinción. Los tigres son una especie en peligro crítico -Los tigres son una especie amenazada -Los tigres son una especie en peligro crítico

Gorilas

Los gorilas son los mayores de los grandes simios y pertenecen a la familia Hominidae. Son nativos de los bosques de África central, donde viven en tropas que suelen estar formadas por un macho adulto, varias hembras y sus crías.

Los gorilas están amenazados por la caza furtiva y la pérdida de hábitat; es posible que solo queden unos 100.000 ejemplares en estado salvaje a partir de 2016.

En cautividad: Unos pocos zoológicos han conseguido criar gorilas, pero han tenido problemas para mantener poblaciones viables en todo momento debido a enfermedades o defectos genéticos causados por el mestizaje con otras especies de gorilas como los gorilas de montaña y los gorilas de llanura occidentales

Ballenas azules

Las ballenas azules son los animales más grandes de la Tierra, ya que alcanzan una longitud de 30 metros y pesan 150 toneladas. En el siglo XX fueron cazadas hasta casi su extinción por los balleneros, que apreciaban su aceite para la iluminación y la cocina. Las ballenas azules también se enfrentan a las amenazas de la contaminación y el cambio climático, que pueden dificultar la búsqueda de fuentes de alimento como el krill.

Elefantes

Los elefantes son el animal terrestre más grande de la tierra, con una vida media de 50 a 70 años. Están amenazados por la caza furtiva y la pérdida de hábitat. Como especie clave en África, los elefantes ayudan a mantener la salud de los ecosistemas al dispersar las semillas, mantener los bosques y mantener los pastos cortos para que otros animales puedan comer en ellos.

El comercio de marfil también ha contribuido a la disminución de su número, ya que los cazadores furtivos buscan sus colmillos para obtener beneficios.

Pingüinos de las Galápagos

Los pingüinos de Galápagos, también conocidos como «pájaros fragata» o «comedores de peces», se encuentran en las Islas Galápagos. Estas criaturas están en peligro de extinción debido a la pérdida de hábitat, la caza excesiva y la contaminación. Tienen un pico largo y plumas negras en la espalda que les hacen parecer que llevan una capa.

Estas aves no son en realidad pingüinos, sino que están más emparentadas con los pelícanos. Pueden vivir hasta 25 años, pero normalmente sólo superan los cinco. La hembra pone dos huevos a la vez, pero sólo un polluelo sobrevivirá de esos huevos porque no hay suficiente comida para que ambos polluelos sobrevivan sin que los adultos les proporcionen alimento.

Koalas

El koala es un pequeño marsupial arborícola que se encuentra en el este de Australia. Los koalas también son conocidos como «osos koala» u «osos arbóreos», aunque no están emparentados con los osos. Como muchos otros marsupiales, los koalas dan a luz a sus crías después de construir una bolsa de piel en sus estómagos para que las crías vivan durante varios meses antes de nacer.

Los koalas se ven amenazados por la pérdida de su hábitat y las enfermedades provocadas por los perros y gatos domésticos que se han introducido en Australia.

Delfines del río Amazonas

El delfín del Amazonas es la mayor de las seis especies de delfines de río. Pueden llegar a medir 1,80 metros y pesar hasta 250 libras. Viven en ríos de agua dulce y estuarios, o en aguas costeras que desembocan en ríos, como bahías o lagunas.

El delfín del Amazonas no está en peligro de extinción, pero está amenazado por la pérdida de su hábitat y la contaminación debida al aumento de la población humana cerca de su hábitat. Estos son algunos otros animales que están en peligro de extinción:

  • El hurón de patas negras
  • Orangután de Borneo

Rinocerontes africanos

Los rinocerontes africanos son una de las especies más amenazadas de la Tierra. Han sufrido la caza furtiva para suministrar productos ilegales de la fauna salvaje, así como la caza excesiva por parte de los humanos.

El rinoceronte africano habita en sabanas y bosques de toda África, con la notable excepción del Parque Nacional Kruger de Sudáfrica. Es un animal solitario que se alimenta de hojas y hierbas y puede vivir en desiertos si hay agua cerca. El rinoceronte blanco se considera más agresivo que su homólogo negro; sin embargo, ambas especies tienen poca vista pero excelentes sentidos del oído y el olfato que les permiten detectar a los depredadores incluso cuando están dormidos.

Los rinocerontes son cazados furtivamente por sus cuernos porque se cree que poseen cualidades medicinales en algunas culturas, pero su supervivencia depende de que comprendamos lo importante que es no sólo para nosotros sino también para nuestro planeta.

Aquí tienes algunas especies en peligro de extinción de las que puedes haber oído hablar o no.

Las siguientes son especies en peligro de extinción de las que puede o no haber oído hablar:

  • El elefante africano es un animal increíble con un tamaño enorme y un corazón a la altura. Por estas razones, sus colmillos de marfil son muy apreciados por los humanos. Trágicamente, esto ha provocado un aumento de la caza furtiva y la consiguiente extinción de muchos elefantes como consecuencia de la caza ilegal.
  • Panda gigante: los pandas son unos de los animales más bonitos que existen. Por desgracia, el ser humano también ha destruido su hábitat debido a la deforestación y a las actividades de tala de árboles, que han obligado a los pandas a ocupar espacios más reducidos en los que no pueden prosperar como antes. Por eso son una de las especies más amenazadas del mundo en la actualidad.
  • La Gran Barrera de Coral – Puede que conozcas este arrecife por haber aprendido sobre él en la escuela; sin embargo, si no hay cambios pronto, desaparecerá en el transcurso de nuestra vida (ya se ha dañado tanto que los científicos no creen que pueda restaurarse por completo). La mayoría de la gente no se da cuenta de la importancia de estos arrecifes de coral para mantener la biodiversidad en todo el planeta, y si los perdemos, la vida tal y como la conocemos podría acabar desapareciendo también.

El mundo está perdiendo muchas especies, pero todavía hay muchas otras que están en peligro de extinción. Si no hacemos algo pronto, ¡podríamos perder estos increíbles animales para siempre!

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