InicioMotor y Coches¿Por qué no se ha impuesto el coche automático en Europa?

¿Por qué no se ha impuesto el coche automático en Europa?

En 1806, un inventor francés llamado Nicolas-Joseph Cugnot hizo historia al construir el primer vehículo propulsado por vapor. Su invento fracasó, pero su idea de acoplar una máquina de vapor a un carruaje fue revolucionaria para su época.

Desde entonces, los fabricantes de automóviles han intentado perfeccionar la capacidad de sus vehículos para conducirse solos, con resultados desiguales. En Europa, los coches automáticos no han logrado imponerse, en gran parte debido a los valores culturales y las preferencias que favorecen al conductor humano frente al ordenador.

En Europa, cerca del 90% de las personas quieren conducir solas

En Europa, cerca del 90% de la gente quiere conducir sola. En Estados Unidos, sólo la mitad. ¿A qué se debe?

No sólo porque los estadounidenses sean más sociables que los europeos, sino también porque son más individualistas.

Por ejemplo, a la pregunta de a quién pedirían ayuda en caso de emergencia, los estadounidenses respondieron que a su cónyuge o pareja (42%); los europeos dijeron que a nadie (76%). Y cuando se les pregunta qué harían si se encontraran en una situación difícil, los estadounidenses son más propensos a decir «No lo sé.

¡Sólo necesito ayuda ya!», en comparación con los europeos, que son más propensos a decir: «Lo resolveré yo mismo». Quizá todo esto explique por qué los estadounidenses pasan menos tiempo sentados en atascos de tráfico de media (7 horas al año) que sus homólogos europeos (9 horas al año).

Y a la luz de todo esto, no es de extrañar que los estadounidenses también tengan más probabilidades de poseer un coche que los europeos. En Alemania, por ejemplo, sólo la mitad de la población tiene coche en comparación con Estados Unidos (unos 500 millones frente a 1.000 millones).

Los europeos valoran la experiencia del conductor

La relación de los europeos con sus coches es distinta de la de los estadounidenses. Desde hace tiempo, el mercado europeo está más interesado en el lujo y el ahorro de combustible que el estadounidense, más centrado en las prestaciones.

En Europa, la mayoría de los coches nuevos (59%) son diésel, frente a sólo el 27% en Estados Unidos. Esto se debe en gran medida a la estricta normativa sobre emisiones, que obliga a todos los vehículos nuevos vendidos en Europa a cumplir determinadas normas sobre emisiones de NOx y CO2 antes de 2021 en el marco de un programa denominado WLTP.

Los motores diésel consumen menos combustible que los de gasolina porque son más eficientes quemándolo; sin embargo, existe preocupación por los contaminantes que emiten los tubos de escape diésel y que podrían causar problemas de salud a quienes viven cerca de grandes carreteras o autopistas por las que circulan habitualmente muchos diésel.

Los europeos valoran mucho el individualismo

Los europeos valoran mucho el individualismo, que es la creencia de que los intereses propios son más importantes que los intereses del grupo. El individualismo es un valor fundamental en Europa y a menudo se asocia con el modo de vida estadounidense.

El individualismo se estableció como ideal en la antigua Grecia y Roma, donde se consideraba una virtud que debían perseguir todos los ciudadanos.

Las ideas se extendieron por Europa e influyeron en pensadores del Renacimiento como Erasmo, que defendía que el cristianismo debía promover la responsabilidad y la conciencia individuales en lugar de la acción colectiva o la obediencia a las figuras de autoridad (una opinión conocida como erastianismo).

Esta idea influyó en filósofos políticos como Jean-Jacques Rousseau, que creía que las sociedades debían organizarse en torno a individuos libres en lugar de clases o grupos, un sentimiento que articuló cuando dijo: «El hombre nace libre, pero en todas partes está encadenado».

Los valores sociales europeos difieren de los estadounidenses

Según los valores sociales estadounidenses y europeos, los estadounidenses son más individualistas que los europeos. Los estadounidenses valoran la independencia, mientras que los europeos valoran la comunidad. Por eso prefieren conducir su propio coche a compartirlo con otras personas.

Los americanos también tienen actitudes diferentes que los europeos hacia el medio ambiente. En Europa, hay muchos países que tienen zonas de bajas emisiones donde sólo pueden entrar coches eléctricos.

En cambio, en Estados Unidos hay estados que no tienen ninguna ley contra la contaminación. Por eso mucha gente cree que los coches eléctricos nunca despegarán en Europa, porque no quieren que sus ciudades se conviertan en ciudades de smog como Pekín o Delhi (dos ciudades tristemente célebres por la contaminación atmosférica).

Los europeos tienden a ser más conscientes de la seguridad a la hora de tomar decisiones sobre el tipo de coche que conducen, sobre todo porque todo el mundo sabe lo peligroso que puede ser conducir en Europa.

Tenemos tantos conductores locos en nuestras carreteras a los que no les importa nada salvo llegar rápido a algún sitio, sin importarles si eso significa saltarse las leyes de tráfico todos los días, como esos tipos de allí».

Algunos europeos prefieren conducir a montar en bicicleta

  • Algunos europeos prefieren conducir a ir en bicicleta.
  • Algunos europeos valoran mucho el individualismo.
  • Algunos europeos valoran la experiencia del conductor.
  • Los europeos valoran los valores sociales, lo que significa que el coche automático se hará más popular a medida que sea socialmente más aceptable y menos caro.

La revolución de los coches automáticos está en marcha y no nos cabe duda de que seguirá adelante. Es una tecnología con muchas ventajas para los conductores, pero el problema es convencer a los europeos.

En este artículo hemos analizado algunas de las razones por las que el coche automático no ha despegado en Europa, así que esperamos que tengas una idea más clara de si es o no adecuado para ti.

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